La profession juridique a un problème de santé mentale – qui est un problème pour tout le monde

Située dans un cabinet fictif à New York, la série télévisée Suits met en scène la vie d’avocats travaillant dans un cabinet d’entreprise moderne. L’un des personnages principaux, Harvey Specter, s’habille impeccablement dans un costume de designer coûteux et s’attend à ce que les autres autour de lui fassent de même. Les avocats du cabinet sont extrêmement ambitieux, travaillent tard dans la nuit (nous les voyons rarement loin du bureau) et exigent l’excellence dans tout ce qu’ils font. Pour ces professionnels, le travail est la vie. C’est, nous sommes amenés à croire, qu’un avocat peut être la vie.

Suits est une représentation que nous connaissons bien.

Culturellement, les avocats sont souvent représentés comme des bourreaux de travail et des perfectionnistes, incarnant des qualités telles que l’attention méticuleuse aux détails, la rationalité sans émotion et l’imperméabilité à la détresse des autres. Et donc, en tant que société, Nous ne pensons souvent pas à la façon dont les professionnels du droit pourraient être affectés par le travail qu’ils font.

Mais les avocats, bien sûr, ne sont pas simplement des chevaux de bataille. En fait, la santé mentale des professionnels du droit est une préoccupation croissante. Ces préoccupations ont été soulevées pour la première fois dans les années 1990 et 2000 aux États-Unis et en Australie. Au Royaume-Uni, il y a de plus en plus de littérature sur la question, mais beaucoup de questions sont de longue date.

Récemment, des organismes de réglementation britanniques tels que la Solicitor’s Regulation Authority (SRA) et le Bar Standards Board (BSB) ont commencé à mettre beaucoup plus l’accent sur le bien-être des praticiens du droit. Ce peut être parce que c’est une préoccupation croissante, ou parce que les organisations professionnelles, en général, mettent beaucoup plus l’accent sur le bien-être de leurs employés qu’ils ne l’avaient été auparavant.

Les professionnels du droit tendent également la main.

L’organisme de bienfaisance LawCare, qui fournit une ligne d’assistance aux professionnels du droit pour discuter de questions de bien-être, a vu une augmentation du nombre d’appels à leur service au cours des dernières années – une augmentation de 11% par rapport à 2016-2017 et une autre augmentation de 5% par rapport à 2017-2018. Et L’Open University collabore actuellement avec LawCare pour produire des ressources d’apprentissage en ligne pour soutenir les compétences pour aider à faire face à des lieux de travail juridiques difficiles.

Exigences émotionnelles

Dans notre recherche (en cours), menée en collaboration avec LawCare, nous avons mené des groupes de discussion avec des professionnels du droit à Belfast, Cardiff, Dublin, Édimbourg et Londres. Ils viennent d’horizons divers – avocats, avocats, parajuristes et cadres juridiques agréés, entre autres.

Les Participants ont révélé un certain nombre de problèmes qui, selon eux, découlaient de leur travail, y compris l’expérience de niveaux élevés de stress ou le témoignage de celui-ci chez d’autres. Nos personnes interrogées ont dit que bon nombre des problèmes auxquels sont confrontés les avocats semblent être structurels, ce qui signifie qu’une réforme plus large pourrait être nécessaire pour améliorer certains des problèmes.

Par exemple, ils parlent souvent des longues heures qu’ils font, des exigences de facturation élevées qu’ils ont, de leur charge de travail importante et de l’effet négatif que cela a sur eux. Ils parlent également des cultures aliénantes dans lesquelles ils travaillent et qui les mettent en concurrence avec leurs collègues, ainsi que de l’impact des coupes dans l’aide juridique au Royaume-Uni sur le service qu’ils peuvent fournir.

De nombreux praticiens parlent également directement de la façon dont les cultures de certains environnements juridiques signifient que le bien-être n’est souvent pas une préoccupation. Pour de nombreux cabinets d’avocats, l’accent est mis sur la rémunération, la croissance et la productivité. Le bien-être est donc considéré comme non pertinent. Par exemple, les praticiens nous ont dit qu’il y a de la culture de “vous avez de s’en sortir” stressent ou émotionnellement exigeant.

Certains ont suggéré qu’il existe une stigmatisation au sein de la profession en ce qui concerne la santé mentale et que la mise en évidence des problèmes de bien-être pourrait être perçue comme un signe de faiblesse et devenir un obstacle à la promotion. Les Participants ont également discuté d’un manque traditionnel d’investissement dans le soutien de la santé mentale des avocats.

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